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佛教与慈善

发布时间 /2013-05-22 16:45:11

 

佛教是善的宗教

  自从佛教诞生那天起,便与慈善结下不解之缘。从某种意义上说,佛教就是关于善的宗教。善心、善念、善语、善行、善因、善果、善报,以行善止恶为其大端。

  佛陀是世界上最伟大的慈善家。佛陀的慈悲,不仅惠泽人类,就连飞禽走兽等六道众生,也都是他救济的对象。《大智度论》云:“大慈,与一切众生乐;大悲,拔一切众生苦。”佛经中充满了慈悲助人、护生救苦的思想与事迹,佛陀曾于过去生中舍身饲虎、割肉喂鹰,于现世则为彻底解除众生的生、老、病、死、苦而不懈教化、接引。出家修行,普度十方众生;阿弥陀佛四十八愿度众生;药师佛为众生除病消灾;观音菩萨救苦救难;地藏菩萨教化地狱恶鬼等等。诸佛菩萨的慈悲愿力,深深教化我们走向慈悲的道路,做好善的事业。

  僧侣自古散财济贫。东晋令宗尼经常以自己的财物,分赠穷人;法相和尚将福德净财悉数布施贫民;南朝宋僧铨、道猛、法恭、陈法朗等法师,在修行、讲经之余,亦不忘济穷施贫;隋朝昙延和尚因好施闻名,流浪者、贫民常聚集在其门前。

  现在,我们千佛山兴国禅寺也经常举行大规模的济贫活动,普施济贫或救急;供应斋食的传统则延续至今,从未间断。至于行善的方法,佛家也有其特别的论述,诸如“修福田”、“布施”等。所谓福田,就是行善有如农民播种于田,必有秋收之获,多行善事于前,将会受诸报于后。“福田说”即以此为譬,劝导世人多行善举,多积功德。这成为佛教教义中最有影响力的慈善思想内容。

慈善的最高境界是精神救助

  很多人误以为慈善事业就是财物的救济,其实,佛教将布施分为三类:财施、法施、无畏施。施,就是给予、救济。财施仅能救急,不能救穷,只能治标而不能治本,真正的慈善事业必须彻底解决受难者的痛苦。佛教基于世人迷昧因果,在烦恼苦海中轮回不已,因而广说缘起中道、因缘果报的道理,期望众生在正知正见的指导下,转烦恼为菩提,化悲怨为力量,建立幸福快乐的人生。佛教寺院本身就是一个慈善机构,任何一个人只要踏进寺院,看到佛陀的慈悲庄严,就能生善念、起善心,而达到教化、救济扶贫的心灵作用。

  2008512,我国四川汶川发生特大地震,举国为之震撼,全人类为之震撼。面对这样的灾难与苦难,我们佛教界的弟子们,都以最大的力量来帮助他们。不论财布施,人布施,还是法布施,哪怕是点点滴滴都有作为。《菩提道次第广论》里称,这布施是广大菩提的,穿行在大地之上,解救与苦难之中。

  佛教的善恶思想影响深远佛门主张“善恶是根,皆因心起。”于是佛教就制定了一系列戒律约束众徒,以断恶修善。佛门中有“十善十恶”之说。所谓“十恶:杀、盗、淫、妄言、绮语、两舌、恶口,乃至贪、嗔、邪见,此名十恶。十善者,但不行十恶即是也”。这样,佛教徒以十善十恶为准尺,明善辨恶并求改过积德,产生一种崇贤尚善的力量。佛法对于修行实践的佛教徒在修善方面还有更高的要求:即“修三福”、“持五戒”。修“三福”的具体内容有:一是奉事师长,慈心不杀,修十善业;二是受持众戒,不犯众仪;三是发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝行善事。“五戒”是指戒杀生,戒偷盗,戒邪淫,戒饮酒,戒妄语,这与十善颇有相通之处,只是佛门中人将其奉为戒律并身体力行视作功德无量。

  佛教的因果报应思想深入人心。因果报应即“善有善报、恶有恶报”。佛教认为,“业有三报:一现报,现做善恶,现受苦乐。二生报今生作业来生受果三后报或今生受业过百千生方受业”善恶行为的潜在力量在时空中承续相沿,生起一种“业力”,它将带来或善或恶、或苦或乐的因果报应,由前世引发至今世,并延伸至来世,便形成善业善果、恶业恶果的业报轮回。这种业报轮回之说,给人以这样的伦理启示:今生修善德,来世升入天界;今生造恶行,来世堕入地狱。由此看来,佛门的因果报应说可谓独具特色,渗透到社会伦理生活中,唤醒了众多人的道德自觉与自律,使人们意识到“善恶报应也,悉我自业焉”,并且认识到“思前因与后果必修德行仁”从某种意义上说说更具威慑力地规范着人们的善恶行为并进一步充实了中国民间社会的伦理观念。诸如“救人一命,胜造七级浮图”,“放下屠刀,立地成佛”等劝善嘉言,妇孺俱晓,童叟皆知。缘于对来世受苦受难的恐惧,人们注重对自身的修养广结善缘尽量地积善积德踊跃参加修桥补路等活动使民间慈善活动和社会公益事业持续不衰。

  除此之外,佛教对社会慈善事业的贡献还包括:积极倡导禁酒,减少犯罪;去监狱弘法改善人心;提供住宿、斋食,指引游子旅人;植树美化环境,注重水土保持;凿井开渠,开发落后地区;义冢义葬,怜悯孤魂穷子等等。

  可以说,佛教所从事的慈善事业,是慈悲行善的事业,不仅以财物救济,更以善念引领众生脱离苦海,从而获得精神上的愉悦。诸佛菩萨以大慈大悲的胸怀救度一切众生,以“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的悲愿行化于世间。《梵网经》云:“菩萨应生孝顺心,救度一切众生。”历代高僧大德在学佛修道的历程中,都广修菩萨行,有舍身成仁者,有拯济灾难者,有行医救苦者,有放生护生者,更有入世教化,福利社会者。

  所以佛教的慈善行为不仅仅体现在为灾区布施之类的物资救济方面,更为重要的是教化他们学习佛法,脱离内心的苦海。

众生平等是慈善的核心

  佛教倡导“慈悲”,因此佛教致力于社会教化事业,为弱势群体求平等,为社会大众谋福利。北魏时,昙曜代表寺院向朝廷奏请收容犯罪者及官婢,名之为“佛图户”,从事清扫寺院环境或耕作寺田的工作。此项制度不仅令长期被拘禁的重犯成为社会的一股劳动生产力,也让他们有被教化、痛改前非的机会。

  修正、教化受难者的道德品格,辅导他们建立正确的人生观,帮助他们重新站起来,努力创造幸福美满的生活,获得平等的生存权是慈善的核心所在。我们佛教界弟子要以普济社会的愿心,本着佛陀的慈悲胸怀,兴隆佛教,净化人心,福利社会。“贫穷者教以大施,病瘦者给予医药,无护者为作护者,无所归者为受其归,无救者为作救者”,以慈悲之心做其功德,捐助贫苦;长年固定布施,为广大贫穷者多作善行,做好慈悲济世的事业。。

  其实,在佛教二千五百余年的历史长河中,善男信女对于法力无边的佛陀已经具足坚定的信心,任何失意困厄、沮丧潦倒的人来到寺院,无不虔诚顶礼膜拜,祈求佛菩萨加持;也有许多人在度过难关后,回到寺院供养、奉献以为还愿,并成为永不退转的佛教护法。佛教的庄严肃穆、清净祥和,诸佛菩萨的慈眉善目,给予世人心灵的慰籍,如涓涓细流,令人心灵重归静谧恬淡。正如兴国禅寺西门所刻的名联所言:

  晨钟暮鼓惊醒世间名利客,

  经声佛号换回苦海梦迷人。

  慈善应该与教育合二为一,以文化、教育来培养人才,宣传教义,从思想见解上改造人心,这才是根本之道。所以大家在从事慈善救济时,一定要兼顾文化、教育,发挥宗教真正的意义和价值。所谓“诸供养中,法供养第一”,期盼佛教能从文化、教育方面提升社会的道德水平,改善众生的生活品质,也使我们学佛人修道离苦得乐。

  自从佛教传入中国以来,我们佛教弟子一直默默住持普施或积极救世济苦,让他们脱离苦海和贫穷,以佛法义理救度众生饥渴的心灵,始终实践着最高境界的慈善,无论是战乱时期还是和平年代,从不敢有丝毫懈怠。千佛山兴国禅寺几十年来,集合所有信徒的力量,从事对社会贫苦大众的冬令救济、施棺施茶、施衣施药,这一切的善行都起因于佛教的慈善性格。其意义不但是对他人的救急救难,也是对自我慈悲心的培养。这也吻合佛教教义的四大宗旨“以教育培养人才、以文化弘扬佛法、以慈善福利社会、以共修净化人心”。在当今社会弘扬佛教的慈善思想和利他主义精神,不仅对出家僧尼和在家居士有着向引意义,而且对广大群众也有一种世俗伦理和舆论习尚的约束力,使人们慈心向善,慈心行善。久而久之,乐善好施、济人贫苦就成为一种社会风尚,也中华民族传统美德的一个重要内容,对于构建和谐社会也有着重要的推动作用济南千佛山兴国禅寺  释界昇)

 

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